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Aranha d’água Gerridae

Publicado por Aléssio F.

no dia 28/12/2021

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Gerridae

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Descrição

As aranhas d’água, ou insetos-Jesus, como são popularmente conhecidos no Brasil, são insetos hemípteros da família Gerridae (parentes próximos das cigarras). São insetos especializados que possuem adaptações para explorar as propriedades físicas da tensão superficial da água, podendo se deslocar rapidamente e procurar alimentos em um microhabitat pouco explorado por outros animais.

A família Gerridae é um dos grupos mais diversos de insetos semiaquáticos vivendo em quase todos os ambientes. Eles estão presentes em grandes lagos e rios, em pântanos e também em buracos de troncos de árvores. Entre os gerrídeos estão algumas espécies consideradas os únicos insetos a completar inteiramente o seu ciclo de vida em mar aberto [1].

Como evidenciado na foto, o gerrídeo permanece estável na superficie da água, deformando sensivelmente sua tensão superficial. Isso é possível pois seu corpo e suas pernas são cobertas de pelos microscópicos (expansões cuticulares longas e finas) recobertos de cera com propriedades hidrofóbicas. Algumas espécies possuem a quantidade impressionante de 80 mil pelos microscópicos por mm2. Tecnicamente estes pelos são chamados de microtriquia. Nas espécies marinhas, o número de microtriquias pode se elevar a 106 por mm2 [2], uma provável adaptação à tensão superficial mais baixa da água do mar.

Registro realizado em um pequeno riacho na APA Aldeia Beberibe, no dia 5 de dezembro de 2021.

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Observações

[1Goodwyn, P. P., Wang, J. T., Wang, Z. J., Ji, A. H., Dai, Z. D., & Fujisaki, K. (2008). Water striders: The biomechanics of water locomotion and functional morphology of the hydrophobic surface (Insecta: Hemiptera-Heteroptera). Journal of Bionic Engineering, 5(2), 121-126.

[2Perez-Goodwyn, P. (2009). Anti-wetting surfaces in Heteroptera (Insecta): Hairy solutions to any problem. In Functional surfaces in biology (pp. 55-76). Springer, Dordrecht.

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