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Formigas e pulgões

Publicado por Aléssio F.

no dia 01/04/2020

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Formigas e pulgões

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Descrição

As relações ecológicas entre espécies de formigas e de pulgões representam os melhores e mais bem estudados exemplos de mutualismo na natureza. O mutualismo, como interação ecológica, pode ser definido como uma relação benéfica recíproca entre dois organismos.

Os pulgões, ou afídeos, são insetos da Ordem Hemiptera e formam um grupo de aproximadamente 4 mil espécies conhecidas. Os pulgões são animais fitófagos e apresentam ciclos reprodutivos complexos, com fases partenogenéticas e fases sexuadas. Muitas espécies são polimórficas, com indivíduos alados especializados na dispersão e outros sem asas especializados na reprodução. Os pulgões se alimentam da seiva do floema, a qual é geralmente rico em açucares e pobre em nitrogênio. Durante o processo de alimentação, eles ingerem grandes quantidades de seiva e o excesso é excretado em forma de gotículas açucaradas (melada) [1].

Neste contexto, algumas espécies de formigas cuidam de grupos de pulgões, como se fossem um rebanho, protegendo-os de predadores naturais (joaninhas e aranhas) e de doenças [2], e exploram suas excretas doces. Proteção versus alimentação. Esta é a base da relação entre formigas e pulgões.

Mas nem tudo são flores nestas relações harmônicas. As interações entre formigas e pulgões aumentam o número de visitações de formigas às inflorescencias reduzindo a reprodução das plantas por causa da redução de visitações de insetos polinizadores [3].

Espécies de formiga e pulgão não identificadas. Registro realizado no Parque de Dois Irmãos, Recife, Pernambuco.

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Observações

[1Stadler, B., & Dixon, A. F. (2005). Ecology and evolution of aphid-ant interactions. Annu. Rev. Ecol. Evol. Syst., 36, 345-372.

[2Nielsen, C., Agrawal, A. A., & Hajek, A. E. (2010). Ants defend aphids against lethal disease. Biology letters, 6(2), 205-208.

[3LeVan, K. E., & Holway, D. A. (2015). Ant–aphid interactions increase ant floral visitation and reduce plant reproduction via decreased pollinator visitation. Ecology, 96(6), 1620-1630.

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