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  1. Recifes de coral

Recifes de coral

Os recifes de coral são alguns dos ecossistemas mais diversos e valiosos da Terra. Eles são muitas vezes chamados de «florestas tropicais do mar» porque abrigam uma rica variedade de formas de vida, de peixes e invertebrados a algas e bactérias. Os recifes de coral ocupam menos de um por cento do fundo do oceano, mas são o lar de mais de 25% de todas as espécies marinhas . Os recifes de coral também oferecem muitos benefícios para os seres humanos e o meio ambiente, como segurança alimentar, proteção costeira, turismo, medicina e patrimônio cultural.

Os recifes de coral são formados por colônias de pequenos animais chamados cnidários, notadamente do grupo Hexacorallia, que secretam esqueletos de carbonato de cálcio que se acumulam ao longo do tempo. Os corais têm uma relação simbiótica com algas microscópicas chamadas zooxantelas  , que vivem dentro de seus tecidos e lhes fornecem energia através da fotossíntese. Os corais também se alimentam de plâncton e outras matérias orgânicas que capturam com seus tentáculos. Os corais podem se reproduzir sexualmente ou assexualmente, criando novas colônias que expandem a estrutura do recife. Diferentes tipos de corais têm diferentes formas, cores e padrões de crescimento, criando uma paisagem complexa e bonita.

Os recifes de coral estão ameaçados por muitos fatores, como mudanças climáticas, acidificação dos oceanos, sobrepesca, poluição, doenças e destruição de habitats. Essas ameaças podem causar o branqueamento dos corais, que ocorre quando os corais expulsam suas zooxantelas   devido ao estresse e perdem sua cor e vitalidade. Corais branqueados são mais vulneráveis a doenças e morte, e podem afetar todo o ecossistema do recife. Os recifes de coral também são sensíveis a mudanças de temperatura, salinidade, luz e nutrientes, o que pode afetar seu crescimento e sobrevivência. Os recifes de coral precisam da nossa proteção e conservação para garantir o seu futuro e o nosso.

Dê um mergulho virtual em um recife de coral da APA Costa dos Corais através do infográfico «Corais por água abaixo» e conheça algumas espécies fascinantes que povoam este maravilhoso ecossistema.

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